Anis estrelado - ao lado do corredor batido - Abril 2021

xarope de açúcar de anis estrelado de canelaBonito de se ver, mas o que você faz com ele?

Isso resume como a maioria de nós se sente em relação ao anis estrelado. E é por isso que quase tudo foi relegado para os bastidores dos armários de temperos nos EUA.

O que a maioria das pessoas não percebe é que o anis estrelado, na verdade, é um tempero deliciosamente potente que pode fazer coisas incríveis na sua cozinha, especialmente para a carne.

Mas primeiro, o básico. O anis estrelado é o fruto - sim, fruto - de uma árvore perene nativa do sul da China (onde a maior parte ainda é produzida).



Quando seca, essa fruta se assemelha a uma estrela cor de ferrugem de 2,5 cm, geralmente com seis a oito pontas. Cada ponto contém uma pequena semente brilhante.

O sabor, que está contido nas sementes e na própria estrela, é muito doce e semelhante ao alcaçuz, semelhante ao anis (embora as plantas não sejam relacionadas).

Na China, que o usa há séculos, o anis estrelado é um ingrediente chave no pó de cinco especiarias (com cravo, canela, erva-doce e grãos de pimenta de Sichuan).

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Apesar de sua doçura, o anis estrelado é tradicionalmente usado em receitas salgadas, principalmente com carnes. Muitas vezes é adicionado inteiro a sopas, ensopados e caldos para refogar, aos quais adiciona um sabor doce-alcaçuz-apimentado.

O anis estrelado pode ser usado inteiro ou moído. Quando inteiro, geralmente é adicionado a líquidos destinados a cozimento lento ou refogado. Geralmente é retirado e descartado do prato antes de servir.

O anis estrelado moído é mais versátil. Também é mais potente e deve ser adicionado com cuidado. E como todas as especiarias inteiras, deve ser moído antes de usar.

A melhor maneira de experimentá-lo é refogando lentamente a carne. Comece com uma base de caldo, em seguida, adicione cebola, molho de soja e anis estrelado inteiro. Se desejar, adicione alguns grãos de pimenta de Sichuan também.

Mas são as cebolas e o molho de soja que são essenciais. A combinação de compostos de sabor funciona com o anis estrelado para intensificar naturalmente o sabor da carne, da mesma forma que o MSG. É incrível.

O que mais você pode fazer com isso? Brinque com seu lado doce.

Incluí uma receita básica para moer anis estrelado com açúcar e canela, junto com sugestões de como usá-lo. É uma maneira fácil e adequada para crianças de experimentar erva-doce (um sabor que algumas pessoas inicialmente resistem, mas confie em mim).

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Açúcar de anis estrela de canela Do início ao fim: 5 minutos Dá ¼ xícara de pau de canela de 3 polegadas, partido em vários pedaços ½ anis estrelado 2 colheres de sopa de açúcar Pitada de sal

Combine todos os ingredientes em um moedor de especiarias ou liquidificador elétrico. Moa até ficar reduzido a um pó fino, cerca de 1 a 2 minutos. Use conforme as instruções abaixo.

• Espalhe a manteiga sobre as fatias de pão e polvilhe com o açúcar de anis estrelado e canela. Torrar na grelha ou em uma torradeira até ficar borbulhante e levemente dourado.

• Misture todo o lote com 1 xícara de aveia rápida e um pedaço de manteiga amolecida. Polvilhe esta mistura sobre os muffins de mirtilo antes de assar.

• Use 1 colher de sopa da mistura no lugar de 1 colher de sopa de açúcar em sua receita favorita de panqueca ou waffle.

• Use em vez de açúcar puro para adoçar a compota de maçã. Ou use no lugar do açúcar na batata frita.

• Derreta a manteiga em uma frigideira grande antiaderente. Corte uma banana longitudinalmente no centro. Adicione uma colher de chá de açúcar na frigideira, em seguida, adicione as bananas e frite dos dois lados por alguns minutos ou até dourar levemente. Coma as fatias de banana sozinhas ou use como cobertura para sorvetes ou panquecas. Certifique-se de usar o líquido da frigideira como calda nas panquecas ou sorvete.

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• Frite sua receita de almôndega favorita (ou use congelada) em um pouco de manteiga derretida. Transfira as almôndegas para uma travessa própria para ir ao forno e mantenha aquecidas em um forno a 200 graus Fahrenheit. Enquanto isso, volte a colocar a frigideira suja no fogo. Adicione mais manteiga, uma cebola fatiada e um pouco de molho de soja. Cozinhe até que a cebola esteja macia, em seguida, adicione 1 colher de chá da mistura de açúcar e um pouco de vinho branco para desengordurar a panela. Sirva as almôndegas com o molho da frigideira.

J.M. Hirsch é o editor nacional de alimentos da The Associated Press. Ele é o autor do livro de receitas recente Sabor alto, mão de obra baixa: reinventando a culinária à noite durante a semana . Ele também bloga em jmhirsch.