Na Temporada: Milho - Abril 2021

Poderíamos lhe dar uma série de idéias sobre maneiras saudáveis ​​de preparar milho fresco. Aqui estão alguns pratos clássicos - alguns frescos na espiga e outros com creme.

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Todos os anos, quando chega a época do milho, levo meus filhos ao mercado local para comprar algumas espigas frescas. Juntos, removemos todas as cascas (elas sempre acabam deixando uma orelha ou duas na pilha de lixo, mas, ei, isso é parte da diversão!). Então, nós os levamos para casa e os cozinhamos. Adoro ver meus filhos engolirem o que escolheram. Nosso favorito é comer milho fresco direto da espiga, mas existem inúmeras maneiras de saborear esses doces grãos de verão.

O que onde quando

O milho é um alimento do Novo Mundo, e os europeus só gostaram dele depois que Colombo navegou no oceano azul. Na Europa, eles chamam de milho milho , que vem da palavra índio americano Mahiz . Muitos americanos jogam tudo menos os grãos de milho, mas a planta inteira tem uso doméstico: as cascas funcionam para os pamonhas, as espigas podem engrossar os estoques e os talos são ótimos para a alimentação animal. Algumas pessoas até fazem chás medicinais com a seda do milho.

O milho cresce em um arco-íris de cores - do amarelo ao roxo, ao branco ao marrom e alguns multicoloridos. Os dois tipos mais populares são branco e amarelo. Todas as diferentes variedades têm nomes divertidos também! “Silver Queen” é um milho doce com grãos brancos e uma textura cremosa. “Smoking” é outra variedade de milho doce que é amarelo com espigas de 20 polegadas. “Tentação” é uma das variedades mais populares de milho doce e é tipicamente consumido na espiga e tem espigas estreitas de 7 polegadas com grãos bicolores.



A alta temporada vai de maio a setembro. Como o milho doce é cultivado em todos os 50 estados, você pode encontrá-lo facilmente nas feiras de seus fazendeiros ou no quiosque da esquina. Na verdade, 40% do milho mundial vem dos EUA e metade disso vai para a alimentação do gado. Canadá, China e Brasil também são grandes produtores de milho. Além de apenas ração animal ou espiga de milho, os subprodutos do milho vão para a criação de bourbon, óleo de milho, amido de milho e, claro, o infame xarope de milho rico em frutose .

batata doce frita na grelha
Fatos Nutricionais

O milho é um vegetal rico em amido (tecnicamente, o kernel é um grão), o que o torna mais calórico do que outros vegetais; em termos de calorias, é semelhante a grãos como o arroz. Uma xícara de milho cozido contém 130 calorias e 1,8 gramas de gordura. É uma excelente fonte de tiamina, uma vitamina B que ajuda a produzir energia e uma boa fonte de fibra, proteína, vitamina C e potássio. Também é embalado com luteína , saponinas , e ácido maizênico - todos os fitoquímicos associados à saúde do coração e à prevenção do câncer. O milho também contém pigmentos carotenóides amarelos, incluindo antioxidantes que protegem os olhos zeaxantina .

O que fazer com milho

Além de fresco, o milho vem congelado, enlatado e cremoso. Eu poderia te dar uma bronca (trocadilho intencional) de maneiras de prepará-lo, mas três das minhas favoritas saudáveis ​​- e simples! - as formas são grelhadas, fervidas e cozidas no vapor na espiga. Apenas um pouquinho de manteiga sem sal e um toque de molho picante o tornam irresistível. Para obter os resultados mais saborosos, grelhe, asse e cozinhe no vapor o milho com a casca. A salada de milho é outra das minhas melhores maneiras de comê-la. Dana e eu fizemos isso incrivelmente delicioso Salada de Tomate e Milho para a aparição na TV no Memorial Day passado - yum!

Para saladas, sopas, quesadillas ou pratos de massa, você precisará cortar os grãos da espiga. Para fazer isso sem bagunçar muito, use duas tigelas: uma média e outra grande. Coloque a tigela média de cabeça para baixo dentro da tigela grande. Coloque a ponta da espiga na tigela média e, com uma faca afiada, corte os grãos em tiras. Em vez de ficarem em cima do balcão, eles vão cair na tigela grande.

Você pode preservar seu milho fresco congelando ou conservas isto. Se estiver congelando, certifique-se de escaldá-lo e mantê-lo em um recipiente hermético por até um ano na espiga ou 2 a 3 meses se estiver apenas congelando os grãos. Normalmente, o milho enlatado é preservado como grãos inteiros ou cremoso usando uma enlatadora de pressão. Milho com creme é outra forma deliciosa e popular de saborear milho, mas como o nome avisa, tenha cuidado com os ingredientes clássicos de alto teor de gordura e calorias, como leite integral ou manteiga.

Dica de compras: Para obter o melhor sabor, coma milho fresco no dia em que for comprado. Assim que o milho é colhido, seu açúcar lentamente se converte em amido, um processo que o torna menos doce com o passar do tempo. Procure orelhas com cascas ajustadas verdes brilhantes e seda marrom dourada. Os grãos devem ser gordos e vir até a ponta da orelha com cada fileira de grãos bem alinhados. Evite espigas de milho com casca enrugada que pareça queimada ou com limo de cor escura. Leve o milho fresco à geladeira em um saco plástico com a casca intacta por no máximo um ou dois dias.

    Receitas para experimentar:
  • Charm City Corn da revista Food Network (Mostrado acima)
  • Salada de Milho e Espargos
  • Sopa Cremosa de Milho e Legumes
[Foto de Antonis Achilleos / Revista Food Network ] NOS DIGAM: Qual é a sua maneira favorita de saborear milho fresco no verão?