É seguro comer óleos essenciais? - Abril 2021

Investigamos se esses produtos populares de aromaterapia também cabem na sua cozinha.

6 de novembro de 2020 1204174696

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Foto por: Shana Novak / Getty Images

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A indústria de óleo essencial continua ganhando impulso e projeta-se que valha a pena mais de 18,5 milhões de dólares no final de 2020. Junto com esse boom veio um tsunami de influenciadores e empresas promovendo os benefícios das misturas aromáticas. Os óleos essenciais estão por toda parte - mas só porque eles podem melhorar o clima geral da sua casa por meio de um difusor, não significa necessariamente que eles pertencem à sua cozinha. Continue lendo para descobrir o que você precisa saber antes de introduzir os óleos essenciais em sua casa ou dieta.

O que é um óleo essencial?

Derivados de plantas, os óleos essenciais são substâncias extraídas por pressão e / ou vapor que não são solúveis em água. São soluções concentradas do aroma de várias partes das plantas. Esses óleos são usados ​​de várias maneiras, incluindo aromaterapia e tratamentos tópicos. Os óleos potentes são frequentemente misturados com água e difundidos no ar, ou misturados com produtos neutros Óleos “portadores” ou loções para serem administradas topicamente. Os óleos podem até ser misturados com outros utensílios domésticos, como hamamélis, sais de Epsom e álcool isopropílico para fazer produtos de limpeza e beleza.

Os óleos essenciais são regulamentados?

A maioria dos óleos essenciais não é regulamentada pela Food and Drug Administration (FDA). Embora algumas marcas afirmem que seus produtos são “terapêuticos”, não há uma definição oficial para esse termo. Como especialista em ciência alimentar Dr. Taylor Wallace explica, este não é um processo único para todos. “Certamente, há muitos óleos essenciais comercializados com alegações de‘ aromaterapia ’que tratam problemas de saúde ou melhoram o bem-estar. Dependendo do uso pretendido, o O FDA pode regulamentar esses produtos como ingredientes alimentares, suplementos dietéticos, cosméticos ou medicamentos. A segurança (e o nível de evidência usado para fundamentar as reivindicações) desses compostos podem diferir substancialmente com base na categoria em que se enquadram. ”

Tina Tews, AGORA Beleza e Saúde gerente de marca, diz que existem alguns produtos de balcão (OTC) e de prescrição que contêm óleos essenciais devidamente controlados para alegar ajudar com condições como IBS ou ansiedade. “Para eles, as doses terapêuticas são conhecidas, estabelecidas e testadas clinicamente”, diz ela. Mas não caia na armadilha de presumir que o rótulo 'natural' dos óleos essenciais significa 'seguro'. É uma boa ideia verificar com seu médico antes de tomar um produto OTC, especialmente se você toma medicamentos prescritos.

O uso terapêutico de qualquer produto passa por uma avaliação mais rigorosa e, para ser consumido, o FDA pode designar um produto como GRAS, que significa geralmente reconhecido como seguro . Wallace acrescenta: “Alguns óleos essenciais são [GRAS] para uso em alimentos para fornecer sabor e alguns são até mesmo adicionados a suplementos dietéticos (eles são realmente comestíveis).” No entanto, se um óleo essencial se destina ao tratamento ou prevenção de uma doença, ele é regulamentado como um medicamento e deve atender a determinados requisitos e aprovações estabelecido pelo FDA . 'OA FDA, no passado, enviou várias cartas de advertência aos fabricantes de alimentos e suplementos dietéticos que fazem alegações de medicamentos para óleos essenciais em seus produtos ', diz Wallace.

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Foto por: Isabel Pavia / Getty Images

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Os óleos essenciais são essenciais para sua dieta?

Embora a ideia de comer plantas pareça inofensiva, podemos dar o salto e borrifar esses óleos potentes em nossos alimentos e bebidas? Parece que muitas das bandeiras vermelhas se resumem à potência desses óleos. “Como os óleos essenciais são extratos vegetais e botânicos altamente concentrados e potentes, acreditamos (no NOW) que difundir os óleos é a maneira mais segura de colher seus benefícios”, diz Tews. E como muitos desses óleos são tão potentes, pode ser difícil medir uma dose segura. “Certos óleos essenciais podem ser usados ​​em alimentos, mas normalmente em quantidades tão pequenas que não podem ser convenientemente medidos usando dispositivos de medição domésticos comuns”, diz ela.

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Também é importante observar que qualquer coisa adicionada aos alimentos deve ser tratada como alimento e, portanto, exigiria uma rotulagem adequada dos alimentos. Os regulamentos federais exigem que os alimentos ou suplementos dietéticos destinados à ingestão contenham Fatos nutricionais (alimentos) ou Fatos sobre suplementos (suplementos) e informações sobre como servir no rótulo .

E não é apenas com a comida que você deve ter cuidado. Esses óleos não são solúveis em água, então o popular processo de transformá-los em chá pode colocá-lo em risco. Sacudir algumas gotas em água quente ainda os deixa não diluídos e muitas vezes flutuando no topo da bebida. Isso significa que você provavelmente está ingerindo uma dose muito concentrada desde o primeiro gole.

Quais são os potenciais efeitos colaterais de comer óleos essenciais?

Até que ponto esses óleos podem prejudicá-lo? Potencialmente, muito maldito! O que é ainda mais preocupante é que o dano pode ser difícil de avaliar imediatamente. O efeitos nocivos pode variar de interações com medicamentos a danos ao sistema digestivo e órgãos internos.

“Se houver algum dano interno acontecendo, as pessoas normalmente não percebem até que seja tarde demais”, avisa Tews. “As lesões podem variar de envenenamento (toxicidade hepática) a danos a órgãos internos como esôfago, revestimento do estômago e fígado. E alguns óleos essenciais não são seguros para consumir internamente, não importa quão pequena seja a quantidade. ”

E quanto aos produtos de limpeza à base de óleo essencial?

Mesmo que comê-los possa não ser a melhor tática, limpadores de óleo essencial (quando devidamente misturados) podem ser uma boa idéia para limpar as superfícies da sua cozinha. Óleos como limão, eucalipto e árvore do chá podem ser usados ​​para ajudar a limpar superfícies em sua cozinha e em outras partes de sua casa.

Mas mantenha-o à superfície, de acordo com Toby Amidor, contribuidor da Food Network e especialista em segurança alimentar. Não há necessidade de enxaguar ou lavar seus produtos em qualquer coisa além de água .

Então, qual é a maneira mais segura de usar óleos essenciais?

A difusão para aromaterapia parece ser a maneira mais segura de compartilhar os benefícios do óleo essencial a menos que o FDA tenha decidido de outra forma. “É importante observar que a segurança de um óleo essencial usado para aromaterapia pode ser diferente para a segurança de um alimento ou ingrediente de suplemento dietético ... portanto, nunca é uma boa ideia ingerir óleos essenciais (ou quaisquer outros produtos) para aromaterapia (assim como você não gostaria de ingerir um perfume ou maquiagem) ”, diz Wallace.

Quando devidamente misturados com água ou outras substâncias veiculares aceitáveis, os óleos também podem ser usados ​​topicamente e em produtos de limpeza.

Dana Angelo White, MS, RD, ATC, é uma nutricionista registrada, treinadora esportiva certificada e proprietária de Dana White Nutrition, Inc ., especializada em nutrição culinária e esportiva. Ela é autora de quatro livros de receitas Primeiras mordidas: superalimentos para bebês e crianças pequenas , The Healthy Air Fryer Cookbook , The Healthy Instant Pot Cookbook e Smoothies saudáveis, rápidos e fáceis .

* Este artigo foi escrito e / ou revisado por um nutricionista nutricionista independente registrado.

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